[IRC Arizona] 16 et 17 octobre – Retour sur la rencontre CNRS-Université d’Arizona ” Changement climatique et santé “

L’International Research Center “for Global Grand Challenges” (Centre de recherche international sur les grands défis mondiaux – IRC) a été créé en 2021 par le CNRS et l’Université d’Arizona. Il se concentre sur des domaines clés de collaboration dans le domaine de l’environnement sur lesquels le CNRS et l’Université d’Arizona, au niveau institutionnel, ont fixé des priorités scientifiques pour l’avenir. Trois questions ont été identifiées : “L’habitabilité dans notre avenir : Qu’est-ce qui rend un monde propice à la vie et comment le maintenir dans cet état ?“, “Préparation aux défis planétaires : Changement climatique et santé” et “Solutions intégrées en matière d’alimentation, d’énergie et d’eau à grande échelle“. Un premier atelier sur l’agrivoltaïque a été organisé en avril dans le cadre de l’axe intégré alimentation-énergie-eau, et d’autres initiatives continuent d’être explorées. Dans le cadre du deuxième pilier d’action de l’IRC sur le changement climatique et la santé, une réunion s’est tenue à Washington D.C. en octobre.

Les 16 et 17 octobre, les directeurs adjoints scientifiques des instituts du CNRS, les représentants de l’IRC CNRS-UArizona for Global Grand Challenges, les représentants du bureau du CNRS à Washington D.C., Michael Dake (premier vice-président pour les sciences de la santé de l’Université d’Arizona) et plusieurs chercheurs de l’Université d’Arizona (UArizona) se sont réunis dans la capitale américaine pour approfondir la coopération entre le CNRS et l’UArizona sur l’une des orientations stratégiques de l’IRC, intitulée “Préparation aux défis planétaires : Changement climatique et santé”. Deux sous-thèmes d’intérêt prioritaire ont été identifiés pour la discussion : comment préserver la santé dans les zones très arides et comment garantir la sécurité alimentaire/nutritionnelle face au changement climatique. L’Arizona est un cas d’étude intéressant face au changement climatique, et a été utilisé comme exemple pendant les deux jours pour justifier l’urgence de l’action climatique. Cette réunion avait pour but d’explorer comment le CNRS et l’UArizona pourraient relever ces défis ensemble, en utilisant une approche multidisciplinaire.

Tables rondes sur la sécurité alimentaire et la nutrition de précision
© Erell Gloaguen/CNRS

Le premier jour de la réunion a été consacré à des présentations scientifiques sur les sous-domaines identifiés par les chercheurs de l’UA. La première session s’est concentrée sur les questions liées à la sécurité alimentaire et à la nutrition, et sur la manière dont ces besoins physiologiques pourraient être protégés face au changement climatique. À titre d’exemple, les intervenants ont présenté les propriétés étonnantes des haricots Tepary et de la spiruline, deux protéines alimentaires de haute qualité qui résistent bien à des climats compliqués. La deuxième session s’est concentrée sur les impacts du changement climatique sur la santé, et en particulier sur le stress lié au climat dans les zones arides et la pollution. En particulier, la question des substances per- et polyfluoroalkylées, également connues sous le nom de PFAS, des composés organiques fluorés synthétiques présents partout dans la nature et dans les organismes, a été abordée.

Sylvette Tourmente, Directrice du Bureau du CNRS à Washington D.C., présentant les stratégies du CNRS
© Erell Gloaguen/CNRS

Le CNRS a eu l’occasion de présenter ses outils de collaboration internationale existants, et en particulier le Centre de recherche international avec l’Université d’Arizona, qui se concentre sur les questions environnementales et leurs aspects sociaux, sociétaux et sanitaires.

Le “National Institute of Environmental Health Sciences” a également présenté les ressources des National Institutes of Health (subventions exploratoires pour le changement climatique, développement de centres de recherche sur la santé tels que le Southwest Center on Resilience for Climate Change and Health en Arizona) et la manière dont l’agence intègre ces questions de santé et de climat dans sa stratégie de recherche transdisciplinaire intégrée.

La deuxième journée a été consacrée à de multiples ateliers sur les deux sujets, incluant le CNRS et l’Université d’Arizona, afin d’identifier comment les deux partenaires pourraient continuer à travailler ensemble, tirer parti des ressources et d’autres partenariats, et développer un cadre commun qui permettrait à ces réflexions de se poursuivre et de déboucher sur des actions concrètes à l’avenir. Un certain nombre de sujets ont émergé des discussions, avec l’intention de poursuivre ces points d’intérêt au sein d’éventuels groupes de travail dans les mois à venir.

Le 18 octobre, des chercheurs français du CNRS ont eu l’occasion de rencontrer le Service pour la science et de la technologie de l’Ambassade de France aux Etats-Unis. Cette réunion restreinte a permis d’identifier les principales préoccupations du CNRS dans les domaines de la pollution, de la santé, de la nutrition et du changement climatique, et d’avoir un aperçu de la manière dont ces questions sont abordées aux États-Unis.

Tous les participants à la session “Pollution et santé” – Université d’Arizona et CNRS
© Jeanne Revil/CNRS

La délégation du CNRS qui s’est rendue à Washington depuis Paris était composée de : Anne-Marie Gué, déléguée scientifique à l’interdisciplinarité à l’Institut des sciences de l’ingénieur et des systèmes (INSIS), Martina Knoop, directrice de la Mission des initiatives transversales et interdisciplinaires (MITI), Sylvie Guerder, directrice adjointe scientifique à l’Institut des sciences biologiques (INSB), Jérôme Rose, directeur adjoint scientifique à l’Institut national des sciences de la Terre et de l’univers (INSU) et Franck Poupeau, directeur de recherche à l’Institut des sciences humaines et sociales (INSHS). Le Centre international de recherche était représenté par Régis Ferrière, directeur adjoint de l’IRC et directeur du CNRS-U. Arizona International Research Laboratory iGlobes (Laboratoire international de recherche en études environnementales interdisciplinaires et globales).).

Du côté de l’Université de l’Arizona, les participants comprenaient (mais sans s’y limiter) : Michael Dake, premier vice-président pour les sciences de la santé, Floyd “Ski” Chilton, professeur à l’école des sciences de la nutrition et du bien-être et directeur du Centre pour la nutrition de précision et le bien-être, Duke Pauli, professeur associé à l’école des sciences végétales, Marc Verhougstraete, professeur associé en sciences de la santé environnementale au département Communauté, environnement et politique, A. Elizabeth (Betsy) Arnold, professeur à l’école des sciences végétales et au département d’écologie et de biologie de l’évolution, Frank A. von Hippel, professeur en sciences de la santé environnementale au département Communauté, environnement et politique, Joel Cuello, professeur en ingénierie des systèmes agricoles et biologiques, Nathan Cherrington, doyen associé pour la recherche et les études supérieures au Collège de pharmacie et directeur du Centre des sciences de la santé environnementale du sud-ouest, et Kenneth Wilund, directeur et professeur à l’École des sciences nutritionnelles et du bien-être.

Les participants externes comprenaient les National Institutes of Health (par l’intermédiaire de Gwen Collman, épidémiologiste environnemental, directrice du bureau de coordination scientifique du National Institute of Environmental Health Sciences) et l’organisation internationale World Economic Forum (par l’intermédiaire d’Andy Moose, responsable de la santé et du bien-être).

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